All Posts Filed in ‘Chile

Post

Don Julio

Leave a reply

Don Julio

De lunes a viernes -y a veces lo sábados- don Julio viaja una hora y media para vender flores en la esquina de Pocuro con Los Leones. Ha estado vendiendo en semáforos por 30 años. Lo veo casi todos los días, y siempre me saluda con una sonrisa. Siempre. No importa que esté enfermo, que afuera esté lloviendo o que el calor sea insoportable –don Julio sonríe.

Post

La vida privada de los árboles, Alejandro Zambra

Leave a reply

La vida privada de los árboles, del escritor chileno Alejandro Zambra, logra en pocas páginas lo que muchas novelas tardan capítulos y capítulos en conseguir -y algunas, tal vez demasiadas, jamás lo logran.

En esta breve novela conocemos a Julián, un profesor de literatura obsesionado con convertirse en escritor (“Quería -quiere- ser escritor, pero ser escritor no es exactamente ser alguien”). La novela abre con Julián contándole a su hijastra, Daniela, una historia sobre un álamo y un boabab, dos árboles que forman parte de una serie de historias bajo el título La vida privada de los árboles. Julián está tratando de hacer dormir a la niña de 8 años mientras espera que regrese Verónica, su esposa y la madre de Daniela.

Varias veces se repite que “el libro sigue hasta que ella [Verónica] vuelva o hasta que Julián esté seguro de que ya no va a volver,” recordando una y otra vez que algo (la ausencia de Verónica) está interrumpiendo la monotonía de la vida de esta familia de clase media chilena. Mientras Julián espera conocemos un poco más sobre Verónica, Daniela, Fernando (el papá biológico de Daniela y primer esposo de Verónica), Karla (la “ex” de Julián), y por supuesto, sobre el propio Julián y su relación con el resto de los personajes. Los pensamientos, recuerdos, y la imaginación de Julián son lo que mueven la historia.

Estas historias que se mueven entre el pasado, presente y futuro, reflejan y critican a la sociedad chilena, sobre todo a la clase media obsesionada con cosas como el éxito (“¿Cuál sería la mejor novela: la de un ingeniero que se enamora de una ilustradora o la de una ilustradora que se enamora de un escritor?”), las apariencias (“Julián es más feo que el padre de Daniela [...] es menos blanco y menos simple [...]“), y la separación geográfica de las clases sociales (“A esa casa llegó desde otras calles que no figuran en el Metrópolis, pues quedan lejos, hacia el poniente de la gran capital”).

Las historias que se cuentan durante la ausencia de Verónica además meten al lector dentro de la cabeza de varias versiones de Julián: el esposo, el padrastro, el hijo, y el escritor.  Entre diversas referencias a los libros, a las historias, y a la escritura, vivimos por instantes la frustración de Julián “el escritor”, mientras busca la historia perfecta que vaya a causar un impacto en sus lectores, y sobre todo en Daniela. La ruptura en la monotonía, causada por la ausencia de Verónica, es lo que termina desatando la creatividad que Julián necesita para contar su historia, para escribir su novela, y para convertirse en escritor.

Esta pequeña novela, de solo dos capítulos (uno largo y uno corto), refleja la importancia de la narrativa, tanto oral como escrita, y el papel que juega en diferentes etapas de nuestra vida (“No es que quiera escribir esa historia. No es un proyecto. Más bien desea haberla escrito hace años y poder leerla ahora”). A la vez, es una reflexión sobre lo que los cambios en nuestra vida causan en cómo nos acercamos a la literatura.

Esta entrada podría alargarse mucho más; la novela da para escribir sobre muchos temas. Pero lo mejor es que vayan y la lean, y que saquen de ella lo que Zambra tiene preparado para ustedes ahora. Seguramente, si después de un tiempo la releemos, encontraremos algo más –como suele suceder con libros “vivos”, como La vida privada de los árboles.

Post

Privatized Education in Chile (Video Series by PERI Global)

Leave a reply

PERI Global (Privatisation in Education Research Initiative) has published a video series on “Privatised Education in Chile”.

In this video titled “Privatised Education in Chile: Legacy and Protests” educators, academics, economists, and student leaders like Noam Titelman, Gabriel Boric, and Giorgio Jackson provide a great overview of the current problems with the education system in Chile.

More videos from this series here.

Screen Shot 2012-08-29 at 6.59.12 PM
Post

Chile Student March: 50,000? 150,000?

Leave a reply

Chile’s Carabineros (police force) reported that 50,000 people marched yesterday, August 28, in a massive march for education reform. The Confech (Confederation of Chilean Students) and others say the number of participants is closer to 150,000.

This YouTube user uploaded a video to challenge the Carabineros’ numbers:

Read more about yesterday’s march in my latest article for Global Voices Online: Chile: Students March in the Thousands for Education Reform

Picture 20
Post

Protesting in Spanish

Leave a reply

In recent weeks we have seen all kinds of protests in the Spanish-speaking world. Many citizens captured this outrage with their cameras and mobile phones. Here are some examples.

Mexico

Following the elections on July 1, citizens organized several demonstrations to protest against electoral fraud and the results which proclaimed Enrique Peña Nieto, the PRI candidate, the winner. One of these marches was the “#Megamarcha“:

Paraguay

In Paraguay, President Fernando Lugo was removed from office on June 22; in response to this, Lugo’s supporters took to the streets to protest what many are calling a coup:

Chile

Chilean students continue their struggle for free, quality education. On July 11 they carried out a “banderazo” [es] (the display of a huge flag) in front of the Anglo American building:

They did the same a few weeks ago in the Costanera Center:

Spain

Finally, in Spain, after 20 days and 400 kilometers, the miners [es, photos]–outraged by the cuts in the mining sector proposed by the Government– reached Madrid this week:

Picture 20
Post

Protestando en español

Leave a reply

En estas últimas semanas hemos visto todo tipo de protestas en el mundo hispanohablante. Muchos ciudadanos capturaron esta indignación con sus cámaras y celulares. Aquí van algunos ejemplos.

México

Tras las elecciones del 1 de julio en México, se realizaron varias marchas para protestar contra el fraude electoral y los resultados que dieron por ganador a Enrique Peña Nieto, el candidato del PRI. Una de estas marchas fue la “#Megamarcha“:

Paraguay

En Paraguay, el Presidente Fernando Lugo fue destituido de su cargo el 22 de junio; como respuesta, los simpatizantes de Lugo salieron a protestar lo que para muchos fue un golpe:

Chile

Los estudiantes chilenos continúan su lucha por educación gratuita y de calidad. El 11 de julio hicieron un “banderazo” frente al edificio de Anglo American.

Hace unas semanas hicieron lo mismo en el Costanera Center:

España

Finalmente, en España, tras 20 días y 400 kilómetros de caminata, los mineros –indignados por recortes al sector de la minería previstos por el Gobierno– llegaron esta semana a Madrid.