Don Julio

Don Julio

De lunes a viernes -y a veces lo sábados- don Julio viaja una hora y media para vender flores en la esquina de Pocuro con Los Leones. Ha estado vendiendo en semáforos por 30 años. Lo veo casi todos los días, y siempre me saluda con una sonrisa. Siempre. No importa que esté enfermo, que afuera esté lloviendo o que el calor sea insoportable –don Julio sonríe.

La vida privada de los árboles, Alejandro Zambra

La vida privada de los árboles, del escritor chileno Alejandro Zambra, logra en pocas páginas lo que muchas novelas tardan capítulos y capítulos en conseguir -y algunas, tal vez demasiadas, jamás lo logran.

En esta breve novela conocemos a Julián, un profesor de literatura obsesionado con convertirse en escritor (“Quería -quiere- ser escritor, pero ser escritor no es exactamente ser alguien”). La novela abre con Julián contándole a su hijastra, Daniela, una historia sobre un álamo y un boabab, dos árboles que forman parte de una serie de historias bajo el título La vida privada de los árboles. Julián está tratando de hacer dormir a la niña de 8 años mientras espera que regrese Verónica, su esposa y la madre de Daniela.

Varias veces se repite que “el libro sigue hasta que ella [Verónica] vuelva o hasta que Julián esté seguro de que ya no va a volver,” recordando una y otra vez que algo (la ausencia de Verónica) está interrumpiendo la monotonía de la vida de esta familia de clase media chilena. Mientras Julián espera conocemos un poco más sobre Verónica, Daniela, Fernando (el papá biológico de Daniela y primer esposo de Verónica), Karla (la “ex” de Julián), y por supuesto, sobre el propio Julián y su relación con el resto de los personajes. Los pensamientos, recuerdos, y la imaginación de Julián son lo que mueven la historia.

Estas historias que se mueven entre el pasado, presente y futuro, reflejan y critican a la sociedad chilena, sobre todo a la clase media obsesionada con cosas como el éxito (“¿Cuál sería la mejor novela: la de un ingeniero que se enamora de una ilustradora o la de una ilustradora que se enamora de un escritor?”), las apariencias (“Julián es más feo que el padre de Daniela […] es menos blanco y menos simple […]”), y la separación geográfica de las clases sociales (“A esa casa llegó desde otras calles que no figuran en el Metrópolis, pues quedan lejos, hacia el poniente de la gran capital”).

Las historias que se cuentan durante la ausencia de Verónica además meten al lector dentro de la cabeza de varias versiones de Julián: el esposo, el padrastro, el hijo, y el escritor.  Entre diversas referencias a los libros, a las historias, y a la escritura, vivimos por instantes la frustración de Julián “el escritor”, mientras busca la historia perfecta que vaya a causar un impacto en sus lectores, y sobre todo en Daniela. La ruptura en la monotonía, causada por la ausencia de Verónica, es lo que termina desatando la creatividad que Julián necesita para contar su historia, para escribir su novela, y para convertirse en escritor.

Esta pequeña novela, de solo dos capítulos (uno largo y uno corto), refleja la importancia de la narrativa, tanto oral como escrita, y el papel que juega en diferentes etapas de nuestra vida (“No es que quiera escribir esa historia. No es un proyecto. Más bien desea haberla escrito hace años y poder leerla ahora”). A la vez, es una reflexión sobre lo que los cambios en nuestra vida causan en cómo nos acercamos a la literatura.

Esta entrada podría alargarse mucho más; la novela da para escribir sobre muchos temas. Pero lo mejor es que vayan y la lean, y que saquen de ella lo que Zambra tiene preparado para ustedes ahora. Seguramente, si después de un tiempo la releemos, encontraremos algo más –como suele suceder con libros “vivos”, como La vida privada de los árboles.

Privatized Education in Chile (Video Series by PERI Global)

PERI Global (Privatisation in Education Research Initiative) has published a video series on “Privatised Education in Chile”.

In this video titled “Privatised Education in Chile: Legacy and Protests” educators, academics, economists, and student leaders like Noam Titelman, Gabriel Boric, and Giorgio Jackson provide a great overview of the current problems with the education system in Chile.

More videos from this series here.

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Chile Student March: 50,000? 150,000?

Chile’s Carabineros (police force) reported that 50,000 people marched yesterday, August 28, in a massive march for education reform. The Confech (Confederation of Chilean Students) and others say the number of participants is closer to 150,000.

This YouTube user uploaded a video to challenge the Carabineros’ numbers:

Read more about yesterday’s march in my latest article for Global Voices Online: Chile: Students March in the Thousands for Education Reform